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SI 접두어

last modified: 2014-12-14 18:16:35 Contributors

SI 단위 앞에 붙이는 접두어. 10의 배수를 생략하기 위해 쓰인다.
SI 단위 특성상, 대소문자를 구별한다. 예) 1,000,000 t = 1 Mt.

두 개의 접두어를 동시에 사용하면 안 된다. 사실 두 개를 붙여쓰면 어색하기에 자연스럽게 안 쓰게 되지만, 센티미터, 밀리미터의 경우에는 워낙 흔히 쓰이는 단위라 실수하기 쉽다. 그리고 킬로그램처럼 접두어가 붙은 기본 유닛인 경우도 조심하자.[1]

한국어 구어에서는 어떤 단위를 부를 때 SI접두어만을 떼다가 축약해 부르는 경우가 많다.[2]

다음은 잘못 쓴 예와 그것을 올바르게 고친 예이다.
1나노센티미터(X) ⇒ 10피코미터(O)
1마이크로킬로그램(X) ⇒ 1밀리그램(O)


10배, 100배인 데카, 헥토는 권장되지 않는다. 그런데 1/10, 1/100인 데시, 센티, 그리고 100인 헥토는 각각 특정 단위계에서 많이 쓰인다.(데시벨, 데시리터, 센티미터, 헥토파스칼 등) 각각의 용법은 항목 참조.

대부분 그리스어에서 유래되었고, 라틴어에서도 몇몇 유래하였다. 그리고 2개가 특이하게도 덴마크어에서 유래되었다. (펨토와 아토)

접두어 기호 한국어 10n
요타 (yotta) Y 1024
제타 (zetta) Z 십해 1021
엑사 (exa) E 백경 1018
페타 (peta) P 천조 1015
테라 (tera) T 1012
기가 (giga) G 십억 109
메가 (mega) M 백만 106
킬로 (kilo) k 103
헥토 (hecto) h 102
데카 (deca) da 101
100
데시 (deci) d 십분의 일 10-1
센티 (centi) c 백분의 일 10-2
밀리 (milli) m 천분의 일 10-3
마이크로 (micro) μ 백만분의 일 10-6
나노 (nano) n 십억분의 일 10-9
피코 (pico) p 일조분의 일 10-12
펨토 (femto) f 천조분의 일 10-15
아토 (atto) a 백경분의 일 10-18
젭토 (zepto) z 십해분의 일 10-21
욕토 (yocto) y 일자분의 일 10-24

한편, 야드파운드법에서는 개념이 없기 때문에 특정 범위를 벗어나는 물리량을 표기하기가 곤란하다. 예를 들면 야드파운드 길이 단위 중 가장 작은 다우(25.4㎛)로 아이비브릿지에 있는 트랜지스터 하나의 크기(22nm)를 환산해야 한다던가. 실제 22nm를 다우로 환산하면 0.000866141732 다우가 된다. 아니, 소수점 뒤에 0이 3개라니 이게 무슨 소리야 1964년부터 쓰이는 펨토(f)나 1975년부터 쓰이는 페타(P) 정도만 되어도 야드파운드법으로 표현하려면 숫자가 하염없이 길어진다. 숫자의 그 미칠듯한 길이 때문에 여백 부족이 뜰 기세 현재 쓰이는 접두어 중 제일 큰 요타(Y)나 제일 작은 욕토(y)라면 더 이상의 자세한 설명은 생략한다.

컴퓨터의 용량 표기에도 이 SI 접두어를 갖다 쓰는데, 십진법이 아닌 이진법을 쓴다. 예를 들면 킬로는 103 =1000이 아닌 210 =1024가 되는 방식이다. 컴퓨터가 이진법을 써서 동작하기 때문에 단위도 거기에 맞춘 것이다. 이 때는 접두사와 본 단위 사이에 i를 끼워넣는 것이 원칙이다. B - kiB(키비바이트) - MiB(메비바이트) - GiB(기비바이트) - TiB(테비바이트) ... 순으로 표기한다. 그리고 이것때문에 표기보다 작은 하드디스크문제가 생기고 있다.

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  • [1] 단 그램의 경우 메가 이상의 접두사를 거의 안 붙이다시피 한다. 메가그램이 되어야 할 단위를 이 대신하기 때문. 그래서 톤에다가 SI 접두어를 붙인다(킬로톤, 메가톤, 기가톤 등).
  • [2] 센티미터 -> 센치 / 킬로미터 or 킬로그램 -> 킬로 or 키로 / 밀리미터, 마이크로미터, 나노미터 -> 밀리 or 미리, 마이크로, 나노 / 메가바이트, 기가바이트, 테라바이트 -> 메가, 기가, 테라...