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지옥별 레미나


Contents

1. 개요
2. 등장인물

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地獄星レミナ
표지는 꼭 촉수물 같다


일본의 공포 만화가 이토 준지SF 단편. 장르는 코즈믹 호러.

1. 개요

가까운 미래의 어느 날, 일본 우주 물리학 박사 '오구로'는 새로운 행성을 발견한다. 이 행성은 오구로가 30년 전 발견한 웜홀에서 나타났다. 그의 가설에 따르면 웜홀은 이 차원과 다른 차원을 이어주는 통로이며, 행성은 다른 차원에서 왔다는 것이다. 그는 우주 물리학계에 깊은 의미를 남기는 업적을 세워서 노벨상을 받고, 그 기념으로 친딸 '레미나' 이름을 이 행성 이름으로 짓는다. 이 때문에 레미나는 거리에서 몰라보는 사람이 없을 정도로 유명해졌다. 그러나 레미나는 내성적이고 소극적인 성격이었기에 그것을 부담스러워하고 있었다. 그래도 연예계 프로듀서 미츠무라의 설득으로 마음이 움직여서 연예인이 되기로 마음먹고 데뷔를 치른다. 데뷔 무대에 3만명이 모이고 미네이시 건설 사장의 저택에 직접 초대받아 핵 방공호를 구경하기도 하는 등, 열광적인 인기를 모은다.

그러나 우주 물리학자들은 레미나 별에게서 불길한 징조를 느끼고 있었다. 레미나는 광속에 가까운 속도로 우리 은하계를 향해 질주하고 있었던 것이다. 오구로의 휘하 연구원 이케우치는 레미나가 지구를 인식했다라는 사실을 깨달은 것만으로도 그 자리에서 미치고 만다. 이 소식은 외부에 퍼져 '레미나 별은 주변의 모든 별을 먹는다', '곧 지구와 충돌할 것이다'라는 소문이 파다하게 퍼져서, 레미나와 같은 이름을 가진 레미나에게도 안 좋은 방향으로 주목이 모아진다. 레미나 별이 지구에 가까워지면서 태양계는 종말을 맞는다. 화성이 레미나 별에 잡아먹히는 장면이 전세계에 뉴스로 보도되면서, 지구는 아포칼립스에 대면하여 대혼란에 빠진다. 다들 '이 혼란이 어떻게 하면 해결될까'를 논의하던 끝에 누군가가 '오구로 부녀가 레미나를 불려들였다!'라고 선동한다. 대중은 이를 믿고 '부녀를 죽이면 레미나 별이 지구로 오지 않을 것이다'라고 생각해서 그 둘을 축출하려 하는데…….

2. 등장인물

  • 레미나 별
    지구의 수백배에 육박하는 거대한 별(하지만 우주적인 기준에서는 그다지 크지도 않다.). 별이라기보다는 어마어마하게 거대한 생물이다. 광속 이상의 속도로 움직일 수 있으며, 별에 가까이 접근해서 거대한 눈으로 노려보거나 안에 있는 로 내밀어서 핥아보다가, 무수한 이빨이 달린 입으로 별을 우걱우걱 씹어먹어버리는 플래닛 이터. 지구 뿐 아니라 자기보다 훨씬 큰 토성충돌 한번에 없앤적이 있다. 행성 표면은 미지의 가스로 가득 차있고 서식하는 생명체인지 별의 일부인지 알수없는 물체들이 우글거리고 있다. 생명체라고 해도 먼저 착륙한 우주인 카네이시가 사라지고 입던 우주복만 남은 것으로 추측해 인간들에게 우호적일 것 같지 않다. 아님 그냥 호기심으로 벗겨냈다가 실수로 끔살시켰거나. 사람이 여기의 가스를 마시면 녹아 죽어버리고 지표 곳곳에 돋아나있는 알수없는 촉수들이 공격까지 해대니 그야말로 지옥별이 따로없다. 고퀄 팬아트 우주에선 이와 비슷한 것으로 rogue planet이 있다.

  • 오구로 레미나
    이 이야기의 주인공. 내성적이고 얌전한 성격의 미소녀. 다른 사람 눈에 띄는 것을 싫어해서 연예인이 되려고 하지 않았다. 그러나 미츠무라 프로듀서의 말에 설득되어 연예인으로서의 첫발을 내딛는다. 본인의 미모와 '레미나 별'의 화제성 덕분에 데뷔하자마자 일약 스타로 떠오른다. 데뷔하자마자 광고가 들어오고 건설업계 재벌인 미네이시 회사의 마스코트가 되면서 미네이시 건설의 실적이 가파르게 상승하는 등, 완전히 대중을 매료시키는 연예인이 된다. 이렇게 승승장구하고 있을 때, 레미나 별의 정체가 밝혀지자 대중의 사랑은 전부 증오로 반전된다. 가는 곳마다 레미나를 증오하는 목소리가 드높고, 온 세상이 그녀를 살해하자고 주장하며, 말 그대로 '역신', '마녀' 취급을 받는다. 작중의 표현을 빌리자면 '온 지구인의 생존 본능이 레미나 한 명에게 집중되고 있다'. 사랑하는 사람들이 죽은데다, 그녀 자신도 나무에 매달려 온갖 고문을 당하지 않나, 이토 준지 작품에 출연하는 주인공 중에서도 불행 하나만큼은 가히 역대 최강급. 뭐 그래도 살아남으니 운도 최강급인듯. 그 참극을 당하고서도 살아남지만 죽은 아버지와 미츠무라를 추억하며 쓸쓸해한다.

  • 오구로 박사
    레미나의 아버지. 본명은 오구로 츠네오. 다른 차원에서 온 행성을 발견한 업적으로 노벨상을 수여받았으며 그 영광을 딸의 이름으로 장식했다. 행성에 레미나 이름을 붙인 이유는 '16광년 거리에 있는 별이니 16년 전에 태어난 별이며 이 년도는 딸의 나이와 일치'하기 때문이라고. 레미나 별의 정체가 밝혀진 후 '오구로 부녀가 레미나 별을 끌어들이고 있다'라는 누명에 씌여 사로잡힌다. 죽기 직전 레미나에게 '내가 네 이름을 별 이름으로 쓰지만 않았어도 이 참극은 없었을 것이다'라며 사과하고, 레미나 눈앞에서 광신도들의 창에 찔려 죽는다. 시체는 미사일 오폭에 휩쓸려 잿더미가 된다.

  • 미츠무라 야스미
    레미나를 스카웃한 연예계 프로듀서. 레미나와 관련된 남자 중에서는 노숙자와 아버지를 제외하면 유일한 정상인. 광적인 상황 속에서도 레미나를 버리지 않고 몸으로 지켜주려고 하다가 등에 광신도의 칼을 맞고 절명한다. 죽기 전에 레미나를 사랑했다고 고백한다. 레미나도 미츠무라를 사랑했기 때문에 연예인이 되었다고 맞고백을 하며 시체 곁을 지키려고 하지만 곧바로 광신도들에게 끌려간다.

  • 미네이시 쿠니히로
    인간 쓰레기. 돈 자랑할 줄밖에 모르는 전형적인 졸부. 레미나를 자신의 집에 초대한 후, 핵 방공호를 보여주며 '이건 가족에게밖에 보여주지 않는 장소야'라는 말로 간접적인 청혼을 한다. 그러나 레미나가 광신도들에게 쫓기는 걸 보자마자 '난 아무 상관 없어!'라고 외치며 혼자 도망치는 찌질이. 그래놓고 나중에 그녀의 생존을 확인하고 나니 '같이 레미나 별에 가서 너와 우리 가족들만 살아남아 행복해지자'라는 정신 나간 제안을 한다. 당연히 그 자리에서 거절당하고, 곧바로 강간을 시도한다. 그걸 부모님에게 들키자마자 적반하장으로 '레미나가 날 꼬셨다'라고 모함하여 오갈데 없는 레미나를 쫓겨나게 만든다. 참고로 애비나 어미도 똑같은 쓰레기. 어쨌든 살아남아 보자며 일가족과 함께 레미나 별에 착륙해서 살 길을 찾지만 결국 모두 몰살. 야 신난다!

  • 고다 나오야
    레미나 팬클럽 회장. 레미나를 영원한 아이돌로 칭송한다. 레미나는 한 명만의 것이 아니라 모든 사람의 것이어야 한다는 사상을 가지고 있다. 사건 초기에는 '단지 우연히 이름이 같을 뿐인데 너무하다'라면서 레미나를 변호해주기까지 했던 개념팬의 면모를 보였다. 목숨 걸고 그녀를 구출한다던가, 미츠무라 대신 그녀를 차지할 수 있는 상황에서도 손대지 않고 '나야말로 누구보다도 레미나 씨를 사랑하는데'라고 독백하기만 하는 등, 누구보다도 그녀에게 헌신을 바쳤다. 그러나 레미나는 고다를 그저 자신의 팬클럽 회장으로만 보고 대하며 계속 이성으로 돌아보지 않은 데다, 미네이시를 폭행했다는 이유로 '최저'라고 냉대한다. 고다는 참다 못해 결국 돌아서버리는데…….
    나중에는 레미나를 뒤쫓는 군중의 리더가 되어 레미나를 학대한다. 그러다 레미나 별이 일으킨 광풍 때문에 후드가 벗겨져 정체가 드러난다. 왜 그랬느냐는 레미나의 질문에 '누구의 것이 되어서도 안 되는 네가 미츠무라를 사랑했기 때문에 용서할 수 없다'라고 대답했다. 최후엔 지구와 함께 레미나 별의 몸속으로 빨려들어간다. 뭐 마지막이 비참하긴 했지만 이 사람 없었으면 레미나는 진작에 죽었다. 애초에 은혜도 모르고 고다를 최저라 부른 레미나도 잘못했다.

  • 노숙자
    레미나가 도망치던 도중 우연히 만난 지나가던노숙자. 거친 성격으로 보이지만 좋은 사람이다. 레미나를 쫓아내려고 했지만 어쩌다 우연히 만났다는 이유로 군중에게 '마녀와 내통한 거지'로 낙인찍혀서 함께 학대당한다. 정확히는 그녀가 살려달라면서 그에게 안겨있던 걸 본 나오야가 질투하여 레미나와 같은 것이라고 군중들을 선동한 것.

    하지만 레미나와 같이 묶여서 구타당하면서도 레미나를 탓하거나 미워하지 않고 군중들을 고작해야 레미나에게 화풀이로 학대하고 미쳤다면서 이런 찌질한 짓이나 한다고 실컷 비웃는다. 이 때문에 군중들에게 레미나와 같이 죽을뻔했다. 그러나 다행인지 불행인지 레미나 별이 지구를 먹어버리기 전에 간을 본답시고 지구를 팽글팽글 돌린다. 이에 강제적인 회전운동을 하는 지구에 의해 레미나를 데리고 함께 서커스처럼 공중을 날아다닌다. 레미나가 '저들이 노리는 건 나뿐이니 나를 놓아주세요'라고 말하지만 그녀를 데리고 계속 달아나면서 저런 미친 녀석들에게 널 죽게 할 순 없다면서 세상 사람들이 증오하던(야스미와 오구로 박사 빼고) 레미나를 마지막까지 지켜준다. 그 와중에 미네이시 저택으로 찾아가 근처에 우연히 떨며 웅크리고 있었던 청년 한 명과 아이들 세 명, 그리고 레미나와 함께 미네이시 저택의 방공호에 숨어들어 목숨을 건진다.

    일개 노숙자가 어떻게 그곳을 알고 있었냐면... 바로 그가 미네이시 집안 장남이었던 것. 이름은 미네이시 다이스케. 한심한 아우나 부모와 달리 개념이 제대로 박혀있는 사람이다. 장래희망이 우주인이었는데 집안의 반대로 가출했다가 그 뒤 10년 가까이 노숙자 생활을 하고 있었다고 한다. 이 방공호의 유효기간은 앞으로 1년밖에 안 남았다는 비관적인 이야기를 하지만, 곧이어 그래도 앞으로 1년 내에 또 뭔가 기적이 일어나지 않을까 싶다며 태평한 소리를 늘어놓는 아저씨. 아무것도 없는 노숙자인 줄 알았더니 사실 대단한 사람이었다는 뜬금없는 반전[1]

  • 이와이 켄타로
    미네이시 저택 주변에서 웅크리고 있었던 청년. 유메노라는 아이와 이름 모를 아이 둘과 같이 웅크리고 있다가 다이스케와 레미나에게 발견되어 방공호로 피신한다. 정신이 제대로 박힌 사람인지 레미나를 적대하지 않고 그녀의 엄청난 팬이라고 말한다. 낙천적인 성격인지 다이스케와 아이들과 손 잡고 방공호에서 빙글빙글 돌면서 논다.
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  • [1] 미리 복선은 깔아놓았다.