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제공권

last modified: 2015-04-06 16:51:17 Contributors

공중지배 스텔스 전투기 F-22와 스텔스 전투기 F-35

Contents

1. 의미
2. 역사
3. 제공권 확보의 조건
3.1. 우수한 정보자산
3.2. 스텔스 능력을 갖춘 첨단 전투기
3.3. 공중급유기
3.4. 고성능 대공미사일
4. 주요 국가의 제공권 능력
4.1. 미국
4.2. 러시아
4.3. 중국
4.4. 유럽
4.5. 일본
4.6. 한국
5. 제공권의 중요성
6. 스포츠에서 제공권
7. 기타

1. 의미

제공권(制空權)은 아군의 공군력이 적군보다 우세하여 작전상황에 있어서 아군이 적군의 공군력의 영향을 받지 않고 우세한 상태로 전쟁을 수행하는 상황을 말한다. 보통 제공권을 확보했다. 또는 제공권을 장악했다. 등의 표현으로 사용한다.

2. 역사

제공권의 역사는 비행기가 전쟁에 사용되기 시작한 제1차 세계대전에서 비롯되었다. 그 당시 지상에서 하늘에 떠있는 적기를 마땅히 견제할 수단이 없었던 상태여서 순수히 전투기와 전투기간의 도그파이트가 제공권 장악의 핵심이었다. 당연히 레이더IRST같은 에비오닉스의 도움을 받을 수 없는 상황에서 누가 먼저 적기를 발견하고 선회전을 통해 적기의 후방을 잡아 기총으로 명중시키느냐가 관건이었다. 만프레트 폰 리히트호펜같은 전설적인 에이스 파일럿이 등장하기도 했다.

본격적으로 공군력의 중요성이 부각된 제2차 세계대전에 접어들면서, 독일 나치루프트바페의 강력한 전력을 활용했다. 이는 전역 초기 프랑스 점령에 큰 도움이 되었고, 이에 자신감을 얻은 히틀러는 대규모 공군력을 투사하여 섬나라 영국을 제압하려는 시도를 했다. 이에 영국도 스핏파이어를 위시한 강력한 공군력으로 이에 맞서면서 국가와 국가가 충돌하는 대규모 공중전이 발발했는데 이는 영국 본토 항공전으로 불린다. 당시 영국은 레이더를 활용해 독일의 공세를 파악하고 요격기를 출격시켜 방어하는 전략을 사용했다. 영국의 총력 방공전에 결국 독일은 공군력을 상당히 소모하면서 막을 내렸고, 이에 반격에 나서 대규모 공군력이 독일의 주요 시설을 폭격하면서 독일 본토 항공전이 발발한다. 하지만 독일은 막대한 공군력이 소모된 상황에 연합군의 대규모 폭격기 편대를 제대로 막을 수 없었고 막대한 타격을 입게 되었다. 태평양에서는 해전의 패러다임을 변화시킨 항공모함의 활약이 두드러졌고, 미국의 막강한 물량과 전술앞에 일본 해군은 몰락의 기로를 걷게 된다. 특히 2차 대전을 거치면서 공군력의 중요성을 절감한 각국은 앞다퉈 우수한 항공기 개발과 전술 연구에 박차를 가하게 되었고, 제트전투기의 등장은 제공권 확보에 큰 변화를 가져오게 되었다.

프롭기보다 월등한 기동성을 바탕으로 한국 전쟁을 거치며 미국과 소련은 각자의 제트기를 이용한 치열한 공중전을 진행했다. 결국 소련의 공군력을 물리친 미국은 압도적인 제공권을 바탕으로 매우 유리한 전투를 진행할 수 있었고, 이런 미국의 폭격에 학을 뗀 김일성은 휴전 이후 중요 시설을 지하화하고, 수많은 대공포로 저고도 방공망을 구축하는 등 가히 노이로제에 가까운 대응을 보여줬다.

베트남 전쟁에서 보다 진보된 제트기들의 공중전이 발생했다. 당시 미사일 만능주의에 빠져있던 미국은 의외로 잦은 도그 파이팅 상황에 휘말려 상당한 피해를 감수해야 했고, 소련에게 지원받은 베트콩의 SA-2같은 대공미사일도 큰 위협이 되었다. 이러한 위험에도 불구하고 미국은 역시나 엄청난 물량의 폭격기와 공격기를 동원해 제공권을 확보했다.

포클랜드 전쟁에서 영국과 아르헨티나는 치열한 제공권 장악에 열을 올렸다. 영국은 항공모함과 벌컨 폭격기를 파견해 아르헨티나 공군기지를 타격하는 방식으로, 아르헨티나는 영국의 군함에 엑조세 대함미사일을 먹이는 방식으로 치열한 공중전을 감행했다. 결국 아르헨티나의 꾸준한 대함미사일 공세에도 살아남은 영국 함대는 상륙에 성공하여 포클랜드를 탈환하는 데 성공했다.

걸프 전쟁제공권 장악이 현대전에서 얼마나 큰 영향을 주는지를 전세계에 각인시키는 전쟁이었다. 당시 이라크 대통령 사담 후세인은 미국의 공군력을 과소평가하고 있었으나, 실상 E-3AWACS를 필두로 우수한 성능의 F-15F-14등 강력한 제공전투기들은 이라크 공군의 움직임을 손바닥을 보듯 훤히 파악하면서 일방적으로 학살하였던 것이다. 또한 F-117스텔스기는 야음을 틈타 아무런 거리낌없이 이라크의 수도 바그다드를 레이저 유도폭탄을 투하하면서 유린했으며 아무것도 모른체 허둥지둥 허공에 대공포를 발사하는 이라크 공화국 수비대의 모습은 CNN의 뉴스화면을 통해 전세계에 중계되었다. 다국적군 공군에 제공권을 완전히 장악당한 이라크 공군은 말 그대로 풍비박산 그 자체였다. 미육군을 필두로한 지상군은 일방적인 전과를 거두면서 걸프전을 승리로 장식하는데, 제공권 장악을 토대로 AH-64아파치 공격헬기나 A-10공격기의 활동에 방해를 주는 요소가 거의 없었기 때문에 이들의 화력지원을 등에 업은 육군은 이라크라는 큰 나라를 상대로 전쟁을 수행하면서도 전투로 인한 사상자는 150명에 못미쳤다. 반면 이라크 공화국 수비대는 60만의 군사력이 초토화 되었다.

걸프 전쟁의 전훈은 중국이나 소련(러시아)같은 강대국은 물론이고 북한같은 미국의 적대세력에게도 큰 감동(...)을 선사했다. 중국이나 러시아는 이후 경제력이 성장하면서 본격적으로 미국의 공군력을 견제할 목적으로 수호이 T-50이나 J-20같은 스텔스 전투기 개발에 총력을 기울이고 있다. 러시아는 지속적으로 고성능 대공 미사일 개발을 진행하고 있으며, 북한은 없는 살림에도 불구하고 비교적 최신의 대공 미사일을 소량이나마 구하여 대공 방어에 열을 올리고 있다.

3. 제공권 확보의 조건

현대전의 관점에서 제공권 확보는 크게 수비적 제공권과 공세적 제공권으로 생각할 수 있다. 수비적 제공권은 말 그대로 타국이 영공을 침범했을때 자력으로 이를 격퇴할 수 있는 수준을 의미하며, 공세적 제공권은 걸프전의 예처럼 적국의 공군력을 압도하여 아군의 육해공 작전에 거리낌없는 상태를 만드는 것이다. 기본적으로 제공권 확보에는 다음과 같은 조건이 필요하다.

3.1. 우수한 정보자산

경제력이 우수한 국가들이 앞다퉈 조기경보통제기나 정찰기, 이지스를 위시한 방공 구축함 등 최첨단 정보수집/감시 자산을 획득하는 이유는 제공권 확보와 밀접한 관련이 있다. 적군의 움직임을 사전에 면밀히 파악하고, 탐지거리를 확보해 아군에 접근하려는 적의 기도를 미연에 차단하기 위함이다. 특히 조기경보기의 존재유무는 제공권 확보에 있어서 필수적인 요소로 자리잡고 있다. 한마디로 스타크래프트에서 맵핵을 켜는 의미이기 때문이다. 실제 상술한 걸프전에서 미군의 E-3 조기경보통제기는 이라크 공군의 움직임을 실시간으로 파악해 주변 제공기들에게 위치를 전파했고, 이는 매우 손쉬운 공중전을 가능케 했다.

3.2. 스텔스 능력을 갖춘 첨단 전투기

기술이 발달하면서 등장한 스텔스 개념은 전쟁의 판도를 바꾸는 중요한 기술이다. 앞서 언급한 조기경보기같은 정보자산의 탐지를 무력화시키는 스텔스 전투기의 존재는 그 자체만으로 상대방에게 큰 심리적 압박을 선사한다. 미공군은 스텔스 기술을 총 집약한 F-22랩터를 아예 공중 지배 전투기(Air Dominance Fighter)라 칭하며 제공권 장악을 자신하고 있다. 거기에 다목적 전투기로 개발되는 F-35역시 뛰어난 스텔스 성능을 겸비했다. 이에 맞서 중국은 J-20을, 러시아는 PAK-FA를 개발하며 응수를 하는 상황. 현실적으로 스텔스 전투기를 보유한 나라는 아직 미국밖에 없으며, 중국과 러시아가 곧 보유할 예정이고, 미국의 동맹국들은 F-35를 구매할 예정이니 앞으로 공중전은 스텔스기의 보유여부와 기체의 성능에 달렸다고해도 과언이 아니다.

3.3. 공중급유기

공중급유기를 보유한 공군은 보다 넓은 지역에서 보다 긴 시간동안 항공기가 활동할 수 있는 매우 중요한 의미를 가진다. 공중급유가 가능한 공군은 그렇지 않은 공군에 비해 압도적인 전술적 우위를 점할 수 있으며 항공기의 체공시간이 늘어난다는 의미는 그만큼 연료문제로 작전반경이 제한되는 단점을 상쇄할 수 있고, 기지로 귀환해 재보급후 다시 전장에 복귀하는 시간적 손실을 방지한다.

3.4. 고성능 대공미사일

수비적 제공권에 있어서 고성능 대공미사일은 공군력 못지않게 중요한 요소이다. 미국처럼 변태스러운 공군력을 보유해 대공미사일이 상대적으로 덜 부각되는 특수한 경우를 제외한다면, 거의 모든 나라는 고성능 대공미사일 확보에도 많은 노력을 기울이고 있다. 기술이 고도로 발달하면서 최근에는 스텔스기를 탐지할 수 있다고 주장하는 강력한 레이더가 개발되기도 했으며, 사거리를 늘리면서도 정밀도를 향상시켜 적국의 항공기가 아군의 영역에 접근하지 못하도록 방공망을 설정하는게 중요하다. 또한 방공 구축함에서 발사할 수 있는 대공 미사일도 나날이 그 성능이 발달하는 추세이다.

4. 주요 국가의 제공권 능력

4.1. 미국


전 세계의 공군력을 다 합쳐도 미국을 이길 수 없다는 예기가 허황된 것이 아님을 몸소 증명하는 나라. 거기에 미해군과 미해병대의 항공세력을 합산하면 그 격차는 비교조차 무의미할 지경이다. 다른 나라가 어찌저찌 스텔스기를 제작한다고 할 때, 미국은 이미 공중은 성에 안찬다면서 우주로 진출하려는 상황이다. 이미 보유한 재래식 전력의 질이나 양으로도 대적할 수 있는 나라는 없다.

이미 걸프전을 통해 제공권 확보능력을 유감없이 발휘했고, F-22F-35같은 스텔스기를 실제로 굴릴 수 있으며, 타국입장에서는 엄청난 고성능 기체인 F-15F/A-18같은 기체들도 수백대 단위로 굴리는 나라다. 이미 F-22는 그 자체만으로도 제공권 장악에 있어서 사기탬이다. 아주 혁신적인 감시장비가 등장해 F-22의 스텔스를 무용지물로 만들지 않는 이상은 당분간 미공군의 제공권에 도전할 수 있는 나라는 없다고 봐야한다.

4.2. 러시아

미국 다음 가는 굳건한 2인자 자리를 유지하는 나라. 제대로 된 전략 폭격기를 보유한 나라이며 F-22에 대항하는 PAK-FA개발을 상당히 진행시켰다. 다만 보유한 공군력에 비해 워낙 영토가 광활하여 어느 한쪽으로 공군력을 집중하기 힘든 지리적 여건때문에 고성능 전투기 개발과 더불어 S-400같은 고성능 대공 미사일 체계도 지속적으로 발전시키고 있다. 다만 공세적으로 제공권을 확보하기엔 항공모함의 능력이 매우 제한적이며, 공군력을 집결시켜 집중적인 제공권 확보엔 현실적인 어려움이 많은 상태로 볼 수 있다. 게다가 서유럽이든 동북아시아든 진출할 길목엔 NATO와 한국, 일본 등 미국의 동맹국들이 촘촘한 포위망을 형성하고 있는 형국이라 섣불리 공군력을 투사하기에도 부담이 크다. 어쨌건 PAK-FA가 실전배치되기 이전까진 수비적 제공권 유지를 견지할 것이다.

4.3. 중국

급격한 경제성장을 바탕으로 상당한 공군력의 질적 강화를 이뤘다. 거기에 러시아와 마찬가지로 F-22에 대응하여 J-20을 독자적으로 개발중이다. 물론 현실적으로 러시아와 비슷한 제공권 수준을 가졌다고 볼 수 있다. J-20이 배치되기 전까진 주변국가중 인도, 일본, 한국 등을 압도할 수 있는 공군력 투사는 매우 제한적이다. J-20이 배치된다 하더라도 역시 일본과 한국인 F-35를 도입한 시기가 될 것이므로 상호 치열한 스텔스기 싸움이 예견된다. 현재 중국은 항공모함 수량을 늘리면서 어떻게 해서든 남중국해와 태평양 일대로 진출을 모색하는 형태이나 미국처럼 대형 항공모함이 아닌 중형 항공모함에 스키점프대를 이용하기 때문에 함재기의 작전반경에 핸디캡이 따른다. 거기에 진출로상에 존재하는 베트남이나 일본, 한국 모두 중국의 항공모함은 충분히 견제할 수 있는 능력을 가지고 있고, 유사시 미해군의 도움을 받을 게 확실하므로 현재로선 적극적인 공세적 제공권은 요원한 상황.

4.4. 유럽

서유럽 국가들은 NATO를 통한 집단적 방어체계를 오랜시간 유지해왔다. 특히 소련과 직접적으로 대면했던 독일은 NATO 공군력의 중추적인 역할을 수행하는 꽤 강력한 국가이며, 영국이나 프랑스도 손꼽히는 공군력을 보유했다. 유럽 국가들은 독일과 영국에 배치된 미공군력과 연합으로 시종일관 러시아에 대한 강력한 제공권을 유지하고 있다. 영국 등 주요 국가들이 F-35를 도입하여 스텔스기를 일정 수량 보유할 예정이다.

4.5. 일본

일본 항공자위대가 보유한 다수의 F-15J와 E-767을 중심으로 러시아와 중국에 대한 수비적 제공권을 유지하고 있다. 거기에 다수의 이지스 구축함을 보유한 해상자위대의 방공망을 더해 타국이 함부로 넘볼 수 있는 수준은 아니다. 쿠릴 열도와 센카쿠 열도에 대한 영유권 문제로 러시아, 중국 모두와 팽팽한 긴장감을 유지하고 있으며, 같은 미국 동맹국임에도 불구하고 한국과도 독도 영유권 문제로 주변국 모두와 관계가 평탄치는 않은 상황이다. 러시아나 중국처럼 어느 한쪽으로 공군력을 집중하기 어려운 지리적 여건상 일본에 주둔중인 미해군 7함대 및 오키나와의 F-22에 다소 의존적인 분위기. 근미래에 F-35를 도입하여 스텔스기 보유국이 될 예정이다.

4.6. 한국

영토의 크기에 비해 강력한 공군력을 보유했다. 또한 영토가 작으므로 공군력을 집중적으로 운용할 수 있는 장점이 있으며 적어도 타국의 공군력은 자체적으로 방어할 수 있는 수비적 제공권은 꽤 탄탄한 수준이다. 주적인 북한을 상대로는 이미 공세적 제공권도 가능한 수준이고, 실제로 전쟁 발발시 미군의 참전으로 현재보다 더 강력한 수준의 정보자산과 공군력 증강이 이뤄지므로 최소한 북한을 대상으로는 걸프전 수준의 압도적인 제공권 유지는 확실한 상황이다. 다만 주변국중 강대국인 중국과 일본은 본토와의 거리가 상당히 가까운 편이고 모두다 무시할 수 없는 강력한 공군력을 보유중에 있으므로 미국의 도움 없이 자체적인 제공권은 상당한 소모전을 강요받는 형국이다. 주변국의 스텔스기 도입에 대응하기 위해 F-35 도입을 확정했다. 보다 확실한 제공권 유지를 위해서는 조기경보기의 추가 도입 및 공중급유기의 도입이 필요한 상태이다.

5. 제공권의 중요성

아무리 육군 화력이 강력하다 해도 공중에서 쏟아지는 폭격앞에 장사없다. 아무리 해군력이 강력해도 멀리서 쏟아붙는 공군화력을 완벽히 방어할 수 없다. 결국 아군의 피해를 줄이기 위해선 상대방을 압도하는 공군력을 보유해 제공권을 유지해야 원활한 작전이 가능하다.

즉 제공권이 없다면 육군이나 해군의 작전은 그 성공을 장담하기 힘들다는 예기다. 걸프전에서 증명되었듯, 제공권을 잃은 군사력은 일방적인 학살이 그 결말이다. 또한 막강한 제공권은 상대방이 쉽사리 자국을 넘볼 수 없게 하는 전쟁 억지력도 보유한다. 경제력이 허락하는 한 고비용 최첨단 공군력 확보에 사활을 거는 이유가 바로 제공권이 가지는 전략적/전술적 중요성에 있다.

6. 스포츠에서 제공권

선수들의 체격조건이 큰 영향을 주는 단체 구기 종목에서도 종종 제공권이란 표현이 등장한다.

  • 축구의 경우 전방 스트라이커가 장신이라면 상대적으로 수비수들의 방해를 덜 받으면서 헤딩슛을 할 기회가 많아져 공격 전술이 매우 유연해지는 이점이 있다.

  • 농구의 경우 아예 골밑을 책임지는 센터나 포워드진들의 신장이 매우 큰 영향을 끼친다. 예를 들어 장신의 센터를 보유한 경우, 공격에 있어서 성공률이 높은 골밑슛 찬스를 잘 활용할 수 있고, 수비에 있어서 리바운드를 유리하게 선점할 수 있어 결과적으로 팀의 전력에 막대한 지분을 가지게 된다. 물론 체력이 그만큼 뒷받침되어야 몸싸움에서 밀리지 않으면서 유리한 상황을 만들 수 있다.

  • 배구의 경우 주 공격수의 신장이 중요한데, 당연히 신장이 크고 팔길이가 길 수록 수비수의 블로킹의 영향을 덜 받거나 아예 무시하면서 강력한 스파이크를 꽂을 수 있다. 수비에 있어서도 주로 블로커로 기용되는 센터진의 신장이 크면 블로킹 높이가 그만큼 높아지니 상대방 공격수를 위축시킬 수 있다.

7. 기타

  • 배틀필드 3배틀필드 4에는 멀티플레이에 제공권 모드가 존재한다. 오로지 전투기로 진행하는 공중 컨퀘스트이다. 다만 현실적인 전장크기는 묘사하기가 어려워서 도그 파이트 거리에서 말 그대로 난잡한 개싸움이 벌어진다.