E,AHRSS

순빈 봉씨

(1414-1436)

조선 세종대왕흑역사 중 하나이자 2번째 큰며느리. 봉여의 딸로, 세자 향(후일 문종)의 2번째 정실(세자빈)이다.


Contents

1. 생애
1.1. 세자빈이 되다
1.2. 폐서인, 그리고 최후
2. 집착과 질투
3. 창작물에서


1. 생애

1.1. 세자빈이 되다

휘빈 김씨가 투기와 해괴한 방술로 인해 세자빈의 체통을 잃었다는 이유로 퇴출된 후, 세종 11년 10월 15일에 순빈으로 봉해져[1] 2번째로 들어온 세자빈이었다. 휘빈 김씨의 전철을 생각해서 양순한 규수[2]를 골라 세자빈으로 간택했고, 소헌왕후는 직접 상궁을 지정해 순빈 봉씨에게 <열녀전>을 가르치게 하여 세자빈으로서의 심성을 기르는데 주력했다. 또한, 세자 역시 휘빈 김씨의 일로 죄책감이 있던지라, 전철을 밟지 않으려고 세자빈을 들여다보는 등 나름대로 애를 쓴다고 쓰긴 했는데…

처음에는 별 탈이 없었지만, 슬슬 세자가 세자빈을 다시 멀리하기 시작하고 순빈 봉씨의 본색이 서서히 드러나기 시작하면서 문제가 생기기 시작했다. 순빈 봉씨는 음주가무를 즐겼는데, 이는 세자가 가장 싫어하는 것이었다. 순빈 봉씨는 그런 남편을 생각하지 않고 마구 앵기면서 세자의 정나미를 떨어지게 만들었다. 더군다나 경혜공주단종의 친모였던 승휘 권씨(후일의 현덕왕후 권씨)가 세자를 배려하면서 편안하게 만들었던 것과 비교하면, 순빈 봉씨는 애당초 남자를 어떻게 사로잡을지에 대한 것은 잘 몰랐던 모양이다. 그럼에도 불구하고 세자도 잘한 건 없다. 하지만, 남녀간의 문제가 강요한다고 잘 되는 것도 아닌데

세자가 점점 세자빈을 등한시하게 되면서, 순빈 봉씨의 패악질이 점점 심해지기 시작했다. 세자빈의 체통도 잊고서 에 쩔어서 살았는가 하면, <열녀전>을 가르치던 상궁을 두들겨 패고 희롱하는 등의 추태도 일어났다. 게다가 변태적인 성향이 있었는지, 화장실로 몰래 들어가서 일 보는 궁녀들을 훔쳐보았는가 하면 스카톨로지? 스스로 화장실에서 몰래 궁 밖을 엿보는 일도 있었다고 한다.

순빈 봉씨가 세자의 아이를 갖지 못하자, 당연히 별을 못 보는데 딸 수가 있나? 우려하던 세종대왕소헌왕후는 고심 끝에 세자에게 후궁 3명을 더 들여주기로 결정한다. 세자는 그녀들 중에서 특히 현덕왕후로 추존되는 승휘 권씨와 승휘 홍씨를 총애하였다고 하며, 권씨는 회임까지 하게 된다.

당연히 왕실의 입장에선 원손이 태어날 수도 있는 경사였으나, 순빈 봉씨 입장에선 세자가 멀리해서 죽겠는 마당에 후궁회임을 했으니 위기감이 안 들 수가 없었을터. 그래서 순빈 봉씨는 어거지로 세자를 데려와서 동침을 한 뒤, 자신도 회임을 했다고 구라를 치기 시작했다. 세자빈이 회임을 했다고 하니, 당연히 세종대왕은 엄명을 내려서 세자빈을 각별히 대우하도록 지시했다. 그렇게 순빈 봉씨는 챙길 건 다 챙기다가, 세종대왕소헌왕후가 양로연 개최로 자신에 대한 관심이 잠시 동안 멀어진 틈을 타서 유산이 되었다고 보고를 해서 가짜 임신 쇼를 끝냈다. 그런데 이에 대해서는, 쇼가 아니라 상상임신이었을지도 모른다는 주장도 있다. 처음엔 임신인 줄 알았는데 상상임신임을 알게 되자, 그걸 사실대로 밝히기가 뭐해서 시간을 끌다가 유산이 되었다고 말했다는 것이다.

어쨌든, 실록을 보면 세종대왕이 '승휘 권씨가 있지만 그래도 정실에게서 나온 아들이 더 귀하지 않냐'며 세자를 달래서 세자가 봉씨를 좀 우대했다고 나와 있다. 이후, 봉씨가 임신을 했다고 말하지만 1달 뒤, 봉씨가 유산했고 아기의 시체는 이불 속에 있다고 밝힌다. 하지만 세종이 늙은 여종을 시켜 이불을 뒤진 결과, 이불 안에는 아무 것도 없었다고 하며 거짓말이라고 확인사살한다.

1.2. 폐서인, 그리고 최후

승휘 권씨는 세자빈 입장에선 다행히도? 을 낳았으나, 이 시기 순빈 봉씨는 세자에 대한 관심이 없어진 상태였다. 그 이유는… 동성애의 세계에 눈을 떴기 때문이다. 즉, 레즈비언의 세계를 알게 된 것이다.

순빈 봉씨가 레즈비언의 정체성에 눈을 뜬 원인에 대해서는 크게 2가지 설이 지지를 얻는다. 첫 번째는 자신의 시종이던 소쌍이라는 궁녀가 승휘 권씨의 시종이던 단지라는 궁녀와 그렇고 그런 사이란 걸 알게 된 순빈 봉씨는, 소쌍에게 엄명해서 동침하는 희대의 사건을 일으켰다는 것이다. 2번째는 반대로 소쌍이 순빈 봉씨를 유혹한 것으로, 봉씨가 안마를 부탁했는데 안마를 빙자한 타고난 손기술로 봉씨를 생애 최초의 오르가즘에 달하게 한 게 원인이었다고 한다. 다들 그렇게 게이가 되는 거야[3]

결국, 이 레즈비언 행각이 순빈 봉씨를 완전히 파멸로 몰고가게 된다. 소쌍과 그렇고 그런 사이이던 단지는 소쌍을 순빈 봉씨에게 빼앗기자 격분해서 난리를 피우다가 중궁전 상궁의 귀에 들어갔고, 보고를 받은 중궁전 상궁이 추궁을 하자 모든 사실을 실토하게 된 것이다. 상궁으로부터 보고를 받은 시어머니 소헌왕후는 큰 충격을 받았고, 소쌍과 단지를 국문해서 모든 사실을 밝혀냈다. 이를 안 시아버지 세종대왕도 충공깽이긴 마찬가지(…). 심지어, 세자가 공부하는 곳 뒤편에서 둘이 자기 윗전을 두고 싸워서 세자가 알게 된 거란 소름돋는 이야기도 있다(…).

실록에서는 세자가 청소하고 있던 소쌍에게 "정말 빈하고 자느냐?"라 물었고, 깜짝 놀란 소쌍이 말도 안 될 정도로 순순하게 전부 다 불어버려서 결국 들키게 되었다고 한다. 물론, 순빈 봉씨는 아니라고 부인하지만, 증거가 너무 명백해 결국엔 들켰다고 한다. 결국 세종대왕은 순빈 봉씨를 폐서인하고 그대로 궁 밖으로 내친 뒤, 이미 을 낳았던 승휘 권씨를 새로운 세자빈으로 책봉한다.

야사로는 친정으로 돌아간 그녀에게 기다리고 있던 것은 아버지 봉여의 칼날이었고, 그대로 아버지에게 살해되어 파란만장한 삶을 마치게 되었다고 한다. 다만, 기록에 따라 봉여가 목을 졸라 살해했다든지 자결을 권하게 했다는 기록이 다르게 남아 있다. 하여튼 그녀는 이렇게 짧은 삶을 끝냈고, 아버지 봉여도 딸이 죽고 나서 스스로 자결했고, 세종대왕은 두 사람의 장례를 치뤄주게 했다고 한다.

하지만 실록에 의하면 아버지 봉여는 그녀가 폐출되기 3개월 전 병사했으며, 정황상 그녀는 자살했을 가능성이 높다.[4] 순빈 봉씨가 궐에서 소리내어 울었다는 기록이나, 내시들에게까지 유별나게 친절했다는 기록으로 보았을 때, 그녀에겐 조울증이 있었을지도 모른다는 설이 있다. 그 경우, 자살의 가능성은 얼마든지 있다. 조울증은 오히려 우울증보다도 자살의 위험성이 더 높다고 한다.

소쌍과의 레즈비언 행각으로 미루어보면, 그녀의 문제는 섹스중독이었을지도 모른다. 즉, 본래 레즈비언이었다기보다는 "세자와의 소원해진 상황 속에서 자신의 성욕을 채울 상대를 찾다보니 그렇게 된게 아닐까?" 라는 것이다. 현대라면 정신과 치료나 심리 치료를 통해 극복할 문제일지도 모르나, 유교적 도덕만을 강조하던 조선시대의 현실에선 용납되기 힘들 문제였을 터이다. 남성들이야 얼마든지 자신의 성욕을 채울 상대를 찾을 수 있었겠지만, 그녀에겐 그런 것도 허락될 수 없는 상황이었으니… 즉, 섹스중독이 아니라 결혼하고도 남편과의 관계 때문에 성욕을 못 풀었거나, 아니면 성 정체성을 깨달았다거나, 어찌되었든지 둘 다 매우 안습하다.

2. 집착과 질투

위에서도 나오다시피, 조선시대 여인치고는 상당히 사랑과 성에 대한 집념, 질투가 강한데[5] 실록에서 순빈 봉씨의 행적을 몇 개 추려보면 다음과 같다.

  • 세자의 유모가 죽어서 그뒤로 늙은 궁궐 여종 하나가 들어오는데, 순빈 봉씨가 밤마다 그 여종을 불러 세자를 데리고 오라고 졸라댄다. 얀데레?

  • 세자와의 사이에서 후사가 나오질 않아 후궁 3명을 들이자, 사랑을 독차지하지 못해 오랫동안 원망과 앙심을 품고 있었다. 그러다가 승휘 권씨가 임신하게 되자, 봉씨가 더욱 분개하고 원망하여 항상 궁인에게 "권 승휘아들을 두게 되면 우리들은 쫓겨나야 할 거야!!"라고 하였고, 때로는 소리내어 울었는데 그 소리가 궁중까지 들렸다고 한다. 이에 세종대왕이 손수 나서 봉씨를 타일렀지만, 봉씨는 조금도 뉘우치지 않았다고 한다.

  • 봉씨가 시종인 소쌍을 몹시 사랑하여, 잠시라도 곁을 떠나기만 하면 원망하고 성을 내며 이렇게 말했다고 한다. "나는 너를 매우 사랑하나, 너는 그다지 나를 사랑하지 않는구나."

  • 소쌍이 평소에 다른 사람들에게 "빈께서 나를 사랑하기를 보통보다 매우 다르게 하므로, 나는 매우 무섭다."고 말했다고 한다.

  • 소쌍이 승휘 권씨의 사비(私婢)인 단지(端之)와 서로 좋아하여 함께 자기도 하였는데, 봉씨가 제 사비인 석가이(石加伊)를 시켜 항상 그 뒤를 따라 다니게 하여 단지와 함께 놀지 못하게 했다고 한다.

어찌 보면 조선판 얀데레. 거기다 세자뿐만 아니라 시종인 소쌍에게도 집착한다. 봉씨에게 소쌍은 단순한 노리개가 아니었을지도. 백합얀데레를 한 번에! 양성애자?

3. 창작물에서

훈민정음을 만들고 온갖 발명들로 태평성대를 구가하던 세종대왕에게는 흑역사 중의 하나라서 그런지, 휘빈 김씨나 순빈 봉씨나 대중적으로는 거의 알려져 있지 않다. 다만 비교적 사회 분위기가 개방되면서 순빈 봉씨에 대해서 어떤 식으로든 주목도를 끌다보니 인지도가 높아지는 중.

'조선시대'에 '세자빈'이 '레즈비언'이었다는 파란만장한 사건이었으므로 창작 소재로서 잘 활용되는 인물이기도 하다. 그녀를 주인공으로 한 창작물이 휘빈 김씨나 최종 승리자라 할 수 있는 현덕왕후에 비해 좀 있다.

사극 대왕 세종에서 등장하기도 했고, 한국역사관련 재연방송프로그램에도 한 번씩은 등장하는 필수요소.

고우영의 수레바퀴에서도 등장하는데, 여기선 아버지 봉여가 봉씨에게 "이 애비는 알아서 하겠는데, 그래, 따님은 어찌하겠는가?" 라는 말을 하여 순순히 자결을 권유하게 하고 자신도 목을 매는 것으로 그려냈다. 정사인 실록의 기록에 의하면 봉여는 딸보다 먼저 병사하였지만, 야사의 명예살인설을 적당히 어레인지했다.

<마리화나>라는 제목의 연극으로 각색되기도 했고, 2011년에는 미실의 작가로 유명한 소설가 김별아가 그녀를 주인공으로 한 소설 <채홍>을 썼다. 참고로 '채홍'은 무지개라는 뜻.[6] 2013년에 이 소설의 판권이 소나무 픽쳐스에 팔려서 영화로 제작할 예정이다.

구리시 역사홍보 만화책에 소쌍과 애정행각 장면이 나오는데 매우 공을 들였다. 작가 취향이 백합인가? 게다가 초ㆍ중ㆍ고등학교에 배부한 책이다.(…)#
----
  • [1] 출처 : 세종실록 46권, 11년 10월 15일(무자) 2번째 기사
  • [2] 더해서 휘빈 김씨가 용색이 뛰어나지 못해 세자의 관심을 사지 못했다고 보고, 용모도 고려했다고 한다.
  • [3] 당연하지만, 정사인 조선왕조실록에는 첫 번째가 실려 있다. 세종 본인이 그렇게 말한 것으로 기록된 것으로 보아, 그것이 공식적인 조사결과였던 것으로 보인다.
  • [4] 봉여와 순빈 봉씨는 같은 해에 죽었다. 아버지와 같은 해에 죽은 걸로 미루어 봐선, 정황상 자연사는 아닌 듯 싶다.
  • [5] 물론 휘빈 김씨도 만만치 않았지만.
  • [6] 무지개 깃발은 동성애자들의 상징 중 하나.