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소설가

last modified: 2015-03-03 09:28:54 Contributors

Contents

1. 소설 쓰는 것을 직업으로 하는 사람
1.1. 소설가가 되었다면
1.2. 소설 쓰기에 대한 조언들
1.3. 창작물에서의 소설가
1.4. 참고항목
2. 제자백가의 하나
3. 기자들에 대한 속칭


1. 소설 쓰는 것을 직업으로 하는 사람

小說家. 한국에서는 일만 고되고 돈은 벌기 힘든 '사서 하는 고생'의 대표 격인 직업. 그러나 만족하면서 글을 짓는 사람들은 사서 하는 고생이라기보단 필요해서 하는 것이기도 하다. 솔직히 창작을 하는 사람들은 다 힘들다. 때문에 이미 빠진 사람들은 모 소설가의 말대로 '기인'이라고도 말한다. 힘들다는건 변함이 없지만 말이다. 변칙적인 재산을 보유하고있다.

직장을 다니면서 글을 쓰는 건 상당히 힘들다. 업무의 스트레스에 치이고 창작의 스트레스에 치이면서 글을 써야 하기 때문이다. 직업이 있는데도 소설가로 등단하는 사람들은 자영업이거나, 회사에서 어느 정도 시간적 정신적 여유가 생긴 고위직들 혹은 정말로 출중한 실력을 가진 사람이다. 직업이 없고, 특히 부모에게서 독립하지 않은 사람이 "난 글을 써서 먹고 살겠다", 특히 순수문학만 전공해서 먹고 살겠다는건 "난 부모 등골을 빼먹고 살겠다"와 동급이다. 창작으로 인한 스트레스도 엄청난데, 주변에서는 그저 집에서 노는 걸로만 보이기 때문에 이중으로 힘들다.

힘든 상황에도 불구하고 글쓰기를 포기 못하는 작가는 생계가 어려운 나머지 중고등학생이 쓰는 불쏘시개 판타지 소설의 교정을 봐주고 푼돈 받아 살기도 한다는 사례까지 있을 지경이다.[1] 출판사에서 미팅을 가질 때면 그 중고등학생 작가들을 작가님이라 불러야 한다고 한다. 그리고 정작 자신은 누구 씨라고 불리운다고...

먼저 소재가 필요하며 소재를 이야기로 풀어나가야 하며, 그 이야기에는 당위성이 맞아 떨어져야 비로소 하나의 소설이 나오기 때문에 소설가라고 불리우는 사람들의 생활은 일반인과는 동떨어져 있는 것이 대부분. 물론 무명으로 들어가면 차라리 만화가가 낫다. 장르소설을 제외하고 다른 무명소설가 같은 경우는 등단하기 전까지는 꿈도 희망도 없다.

또한 등단을 한다고 할지라도 상황이 어렵기는 매한가지다. 국내 소설 시장은 매우 열악하며, 흔히 말하는 주류문학의 경우는 더하다. 유명 작가는 1년에 한 명 배출될까 말까 한데 등단하는 소설가는 년간 100명을 그냥 넘어간다. 그나마 흔히 말하는 '메이저'만 쳐도 30명을 가뿐히 넘어간다. 각종 신문사, 메이저 급의 문예지, 각종 대형 문학상 수상자들까지 합하면 소설가는 매년 쏟아지지만 성공하는 이는 드물다.

참고로 원고료에 대해 서술하자면, 메이저 문예지에서 원고 청탁을 할 경우 작가의 등급을 나누는데, 작가의 등급은 신인작가, 중견작가, 원로작가로 나뉘기 마련이다. 이 중에서 신인작가는 등단 1년차부터 10년차까지. 다시 말해서 등단하고 10년 동안은 신인작가 대접을 받는다는 말이다. 이 세계가 이런 세계다. 심지어 신춘문예에 등단한 적이 있던 사람들마저도 생계가 어려워서 다른 필명을 쓰고 신인작가 응모전에 글을 내는 일도 적지 않다.

소설가, 시인 등 문학 그 자체가 이미 직업인 사람들의 증언을 들어보면, 대한민국 땅에서 인세 받아서 먹고 살 수 있는 작가는 손가락에 꼽을 수 있다고 한다. 당장 그들 자신도 대학 교수다 세미나다 에세이다 칼럼이다 하며 마감에 치이고 장난이 아니다.

소설가 이외수는 TV 프로그램 《릎팍 도사》에서,
제가 생각하는 기인의 행동이 있습니다. 우리나라에서는 글이나 그림, 음악을 한다고 하면 다 말립니다. 춥고 배고프다 이거지요. 저는 30년 동안 글을 쓰면서 제 마누라와 자식들을 굶기지 않고 살아왔습니다.[2] 이건 기인 중에 기인이지요."
라는 말을 남겨 많은 업계인들에게 공감과 좌절을 주었다.

70~80년 전과 비교해보면 참으로 격세지감을 느끼게 하는 현실이다. 오늘날에는 일부, 극히 일부의 스타 소설가들만이 유명인사 대접을 받지만, 일제강점기에 유명 소설가들은 그야말로 '스타'였고 오늘날 가장 명성 있다고 하는 작가들과도 현저히 다른 대접을 받았다. 당시 여성잡지들의 기사는 이광수 선생 집의 인테리어가 어떻고, 염상섭의 부인이 저떻고, 김동인의 부인이 추천하는 요리는 뭐고 하는 것이었다고 한다. 그야말로 사람들의 꿈이자 롤 모델 같은 삶을 살아가는, 오늘날의 연예인 정도의 유명인사이자 신 지식인들의 대표였다. 물론 무명작가는 힘들었겠지만.

일제강점기 시절 소설가가 스타 대접을 받았던 것, 그리고 1970년대 까지만 해도 국내에서 소설가의 위상이 아주 높았던 것은 국내의 특수한 상황에서 기인한 것이다. 이른바 '철학의 부재'라는 상황을 꽤 오랫동안 겪었었다. 알기 쉽게 서술하자면, 박정희 정권 시절에 정권에 대한 비판을 정면으로 하기는 대단히 어려웠다. 어떤 사상을 말하더라도 지식인 계층에서 학술서로 내게 되면 살아남기도 어려웠다. 즉 철학이 마땅히 제시해야 했던 시대의 흐름과 시대 비판, 다른 학문들이 행했어야 했던 여러 영역들을 소설이 대신하게 된 것이다. 문학 특유의 돌려말하기와 생략은 그런 것들을 가능하게 만들었다. 따라서 그 시절에는 소설이나 시가 아니면 시대의 흐름을 읽기도 어려웠고 지식을 얻기도 힘들었다.

일제 강점기에는 여전히 이광수의 흙이나 단종애사 같은 작품을 읽고 눈빛을 반짝이는 소년들이 많았다. 그런 시절이었던 것이다. 그러다 민주화의 시대가 오고, 소설은 차지하고 있던 위치를 원래대로 다른 학문들에게, 혹은 철학에게 넘겨주기 시작했다. 그러므로 지금 위상이 격하된 것이 아니라 과거의 위상이 비상식적인 상황 아래에서 비상식적으로 높았을 뿐이다. 그런 상황에서 다른 매체들의 비약적인 상승과 IMF 이후 책이라는 매체에 대한 대중의 관심이 줄어들게 되자 소설가들이 힘겹게 살게 된 것이다. 다시 말해 과거의 소설가들은 민족의 스승 역할을 했지만, 지금의 소설가들은 그런 역할을 할 필요도, 이유도 없다.

오히려 그 때의 시선이 아직까지도 남아있어 소설을 마냥 '어려운 철학의 표현'이나 '강렬한 사회 비판'이 아니면 소설로 인정조차 하지 않으려는 사람이 있기도 하다. 장르문학과 순수문학이 서로 일부러 모른 척을 한다고 봐도 될 정도로 큰 담을 쌓고 지내는 것이 그 예. 장르문학을 읽는 것을 누군가에게 말할 때와 순수문학을 읽는 것을 누군가에게 말했을 떄의 반응의 차이를 보면 잘 알 수 있다. 서로의 생각을 공유하며 살아도 모자랄 상황에 이것은 크나큰 결점이 아닐 수 없다.

'소설가는 등단한 자들에게 사용하는 단어며, 등단하지 않고 다른 방법으로 소설을 낸 사람들은 작가다'라는 요지의 이야기를 이문열이 신문 사설에서 했다고 하지만 실제로 그렇지는 않고, 소설가는 르포 작가 등과 함께 어디까지나 작가의 하위 분류에 속한다.

한국보다 훨씬 사정이 좋은 미국도 이름없는 작가들은 마찬가지이다. 국내에 번역되어 나온 <스누피의 글쓰기 완전정복>[3] 에서 미국에서 베스트셀러 작가가 된 33명의 이름없던 시절 이야기와 여러 이야기가 나온다. 한국에서도 나와 베스트셀러가 된 <영혼을 위한 닭고기 수프>의 저자 잭 캔필드의 얘기라든지.

이 책에서 잭 캔필드는 출판사에서 퇴짜 놓는 일이 빈번하다며 여러 사례를 올린다. 가령 <스텝스>로 전미 도서상을 수상한 작가 코진스키는 신인 작가의 등단이 어려운지 보여주고자 작가 이름과 소설 제목을 바꿔 출판사에 <스텝스>를 보냈는데 14여곳이나 되는 출판사들이 죄다 거부했다고 한다. 심지어 <스텝스>를 출간한 랜덤하우스 출판사에서도 거절했다고.

여기 나온 작가 가운데 하나인 드니 셀던이 쓴 글이 대략 이렇다. [4]

응? 스누피..소설을 , 잘 팔리고 인정받는 걸 쓰고 싶다고? 참 쉽지. 가르쳐 줄까?
- 우선, 자기가 정말, 진짜로 좋아하는 글을 고르는 거야!
- 멋지다는 생각이 들 때까지 글쓰는 실력을 갈고 닦으라구!!
- 모든 단어들이 빛을 발할 때까지 1년이고 2년이고 다시 써라. 아니 10년이라도 좋다며 생각하며 써!
그 다음? 숨을 죽이고 기도해 스누피. 어느 신이던지 무신론자라면 자신의 행운이라도 걸고 기도해. 그리고 1년이 걸려도 2년이 지나고 기도하던지 아니면 누구에게라도 빌던지 하렴. 이게 끝이야.

어디서나 소설가는 어렵다는 걸 절실히 보여준다.

일부 소설가의 경우는 작품의 인기 등에 힘입어서 대중적인 인기를 타게 되는 경우도 있었다. 대표적으로 소설가 이외수는 문학계를 넘어서 이미 대중적인 인물로 급부상하였으며 그 외 소설 도가니의 영화화와 인기에 힘입어 인지도가 높아진 소설가 공지영 등도 있다. 한편으로는 정치 및 사회쪽에 개입을 하는 경우도 있는데 소설가 이문열정치를 떠난 문학은 사실상 불가능하다라는 발언을 하여서 정치와 문학을 연계시키려는게 아니냐는 세간의 논란과 의심을 받기도 하였다. 이미 고인(故人)이 되었지만 부고(訃故)가 TV 뉴스에 올라온 경우도 있는데 대표적으로 소설가 이청준, 박완서, 박경리 등이 있었다.

그래도 최근엔 판타지, SF, 무협 등 장르 소설은 꽤 잘 팔리는 편이라고 하며, 대신 좋은 평가를 얻기가 하늘에 별따기지 최근에는 웹소설, 라이트 노벨시장의 약진도 한몫 하고 있다. 물론 이쪽은 애초에 순수문학과는 여건 자체가 다른 면이 많기 때문이지만...

양판소 항목에 가보면 몇몇 유명 소설가의 경우 별 시덥잖은 불쏘시개를 소설이랍시고 써가면 편집부에서 알아서 작품으로 만들어준다고 한다.

1.1. 소설가가 되었다면

소설가의 고충은 바로 등단 후부터 시작된다.

우선 작가에겐 작가를 보조해주는 편집자라는 존재가 있는데, 이 편집자가 반드시 작가를 보조해주고 작품의 완성도를 높혀주지만은 않는다.
예를 들어 소설가가 완성된 원고를 써갔다. 그런데 편집자가 그것을 다른 방향으로 써보라고 한다. 그리고 소설가는 그 말을 듣고 소재나 방향을 수정했는데, 기껏 그렇게 수정했더니 또 다른 걸 제시해서 그걸로 바꿔보라고 한다. 그럼 작가는 또 피똥을 싸가며 그걸 수정한다. 그랬더니 두 번째 것이 좋다고 하면서 그걸로 진행하자고 한다.

그리고 그렇게 완성된 책이 망하면 소설가가 눈총을 받는다. 고생은 고생대로 하고 대접은 못 받는다.[5]

어째선지 한국의 출판업계는 편집자와 작가의 관계가 마치 클라이언트와 외주업체와 같은 느낌으로 굳어져가고 있다. 경험이 없는 편집자는 자기 취향에 맞는 글을 작가에게 말을 번복해가며 요구하고, 그러면 작가는 결국 지랄같은 클라이언트 만나서 외주안만 3개씩 준비하는 외주업체와 같은 신세가 되는 거다. 자기 책인데 어떻게 그런 일이 있을 수 있느냐며, 말도 안 되는 소리라고 생각할 수도 있으나 이게 현실이며, 특히 책을 내고 싶어 안달하는 신인 작가들의 경우 요구사항에 따르지 않을 경우 "책 안 나온다." 라는 식으로 협박 당하는 경우도 있다.

특히나 책이 망하거나 했을 경우 그 편집자에게 책임을 묻는 것이 아니라 작가에게 책임을 물어 1군 작가에서 2군 작가로 낮춰버리는 등 편집자가 잘못한 경우에도 작가가 불이익을 전적으로 떠안는 구조라 더 안습하다.

더욱 안습한 점도 있는데, 간혹 보면 '작가는 공인이니 행동을 바르게 해라'며 작가를 무턱대고 까는 여론도 있다. 단도직입적으로 말하자면 작가는 공인이 아니다. 애초에 국가 작가 자격증 시험이나 작가가 속해있는 국가 공인기관이 있냐고 물으면 없다.

작가가 열받는 상황 중 하나는, 바로 몇몇 개념없는 지망생들이 작가에게 '작가님~' 하고 글을 가지고 와 감평을 부탁하고, 막상 감평을 해주면 '작가 되고 나더니 지망생을 깔보네!' 라고 하면서 열폭을 하며 욕설을 퍼부울 때 중 하나다. 이런 상황에서 작가가 반격하면 작가는 공인인데…라는 말이 튀어나오니 작가 입장에선 속이 터질 노릇.

이러한 현상으로 인해 작가들은 점점 지망생과의 소통을 포기하는 여론으로 가고 있고, 결국 작가들 사이에서의 약한 연락망을 제외하면 점점 글 관련으로는 인간관계를 쌓는 것을 거부해가고 있다.

뭔가 경험담 같은게 많이 보인다.

1.2. 소설 쓰기에 대한 조언들

  • 모든 문서의 초안은 끔찍하다. 글쓰는 데에는 죽치고 앉아서 쓰는 수 밖에 없다. 나는 ‘무기여 잘 있거라’ 마지막 페이지를 총 39번 새로썼다.
    - 1954년 노인과 바다로 노벨 문학상을 수상한 어니스트 헤밍웨이(Ernest Hemingway)

  • 만일 그 글이 ‘쓴 것 처럼’ 느껴 진다면, 다시 써라.
    - 생생한 묘사 덕분에 흔히 ‘디트로이트의 디킨즈’로 불리는 미국 소설가 엘모어 레오나드(Elmore Leonard)

  • 달이 빛난다고 말해주지 말고, 깨진 유리조각에 반짝이는 한줄기 빛을 보여줘라.
    - 현대문학의 초석을 놓았다고 평가되는 러시아의 의사, 단편소설가, 극작가 안톤 체호프(Anton Chekhov)

  • 글에서 ‘매우,’ ‘무척’ 등의 단어만 빼면 좋은 글이 완성된다.
    - 19세기 미국사회를 묘사하며 미국문학을 주도한 인물로 평가받고 있는 마크 트웨인(Mark Twain)

  • 짧은 글은 한가지의 테마로 작성되어야 하며, 그 안에 모든 문장들이 그 테마와 일맥상통 해야한다.
    - 미국 낭만주의 문학을 대표하는 미국의 시인이자, 단편 소설가, 편집자이자 비평가 에드거 앨런 포(Edgar Allen Poe)

  • 작가를 꿈꾸는 어린 친구들이 있다면 반드시 ‘글쓰기의 기본’ 부터 읽게하라.
    - 위트에 가득 찬 시와 소설로 이름을 떨친 미국의 단편소설가이자 시인 도로시 파커(Dorothy Parker)

  • 올림픽 출전 선수들이 메달 수상소감에서‘부모님께 감사 드린다. 매일 새벽 연습장으로 데려다 주셨다’등의 말을 한다. 글쓰기는 피겨 스케이팅이나 스키가 아니다. 부모님의 도움으로는 절대 늘 수 없다. 만약 글을 쓰고 싶다면 집을 나서라.
    - 여행기에 대한 새로운 기준을 제시해 찬사를 받은 미국 소설가 폴 서루(Paul Theroux)

  • 재개념화, 탈대중화, 개인적으로, 결정적으로 등의 용어를 쓰지 말아라. 이런 전문 용어는 허세의 증거일 뿐이다.
    - 거대 광고회사로 성장한 오길비앤매더 광고대행사를 창립한 현대 광고의 아버지 데이빗 오길비(David Ogilvy)

  • 당신만이 전할 수 있는 이야기를 써라. 너보다 더 똑똑하고 우수한 작가들은 많다.
    - 잉글랜드의 소설가, 만화책, 그래픽 노벨 작가, 오디오 극장 및 영화 각본가 닐 게이먼(Neil Gaiman)

  • 작가로서의 삶을 시작하는 사람들에게 글쓰기 재능을 연마하기 전에 뻔뻔함을 기르라고 말하고 싶다.
    - '앵무새 죽이기'로 이름을 널리 알린 미국작가 하퍼 리(Harper Lee)

  • 영감은 기다린다고 오지 않는다. 직접 찾으러 나서야한다.
    - 미국 최고의 이야기꾼으로 유명한 방랑과 자유분방한 보헤미안 기질의 작가 잭 런던(Jack London)

  • 짧은 단어를 쓸 수 있을때는 절대 긴 단어를 쓰지 않는다. 빼도 지장이 없는 단어가 있을 경우에는 반드시 뺀다. 능동태를 쓸 수 있는데도 수동태를 쓰는 경우는 절대 없도록 한다.
    - '동물농장'과 '1984′ 저자로 참여적인 언론인이자 현실에 대해 날카로운 풍자를 구사한 문인 조지 오웰(George Orwell)

  • 글을 쓰기 전에는 항상 내 앞에 마주앉은 누군가에게 이야기를 해주는 것이라고 상상해라. 그리고 그 사람이 지루해 자리를 뜨지 않도록 설명해라.
    - 미국에서 가장 많은 베스트셀러 기록을 가지고 있는 최고의 인기 작가 제임스 패터슨(James Patterson)

  • 만약 글을 쓰고 싶다면 많이 읽고, 많이 써라.
    - 미국의 작가, 극작가, 음악가, 칼럼니스트, 배우, 영화제작자 스티븐 킹(Stephen King)

  • 다른 사람의 글 쓰기 조언을 너무 진지하게 받아들이지 말라.그러니까 여기 쓰여진 조언들도 진지하게 받아들이지 말라
    - 미국의 작가이자 타임(TIME)지 평론가 레브 그로스먼(Lev Grossman)

  • 많은 정보를 가장 빠른 시간안에 전달해라. 독자들이 어떤 일이 일어나는지를 빨리 파악하고, 이 글을 계속 읽을지 결정할 수 있도록.
    - 블랙코미디 및 풍자로 인기있는 미국의 수필가이자 소설가 커트 보네거트(Kurt Vonnegut)

  • 글쓰기가 어렵게 느껴진다면 이는 실제로 어렵기 때문이다. 인간의 행위 중 가장 어려운 일 중 하나가 글쓰기다.
    - 1946년 뉴욕 헤럴드 트리뷴사의 기자로 시작해 일평생 글쓰기를 연구해 온 윌리엄 진서(William Zinsser)

1.3. 창작물에서의 소설가

목록 참조.

2. 제자백가의 하나

원래는 제자백가에 속하지 않았으나 전한의 역사가인 유향과 유흠이 춘추전국시대 사상을 집대성하여 편찬하자 구류십가라 하여 종횡가, 잡가, 농가를 구류에 추가함과 동시에 소설가도 별도로 추가하여 생겼으며, 반고가 지은 한서의 예문지 제자략에서 소설가에 대한 기록이 있다.

이들은 쉽게 말하자면 거리에서 이야기를 하는 이야기꾼이나 패관 문학을 작성하는 환관들이라 할 수 있으며, 특히 이야기꾼이 거리의 민심을 어지럽힌다하여 탄압을 받기도 하였다고 한다.

대에 소설가들이 지은 작품은 목록만이 전해지고 있다. 소설가들의 작품은 황제나 그 측근들을 즐겁게 하는 귀족문학적 성격의 작품들이 었던 것으로 추측된다.

소설가는 지금도 존재한다. 물론 예전처럼 거리에서 이야기를 하는 것이 아닌 소설책을 출판하는 형식으로 존재하는데 지금의 소설가의 원류라고 볼 수 있다.

3. 기자들에 대한 속칭

1번 내용에서 따온 일부 기자들에 대한 호칭. 언론인으로서 갖추어야 할 객관성과 공정한 시각을 안드로메다로 날려버리고선 자기 입맛대로 기사를 날조하는 기자들을 소설가라고 비아냥 거리기도 한다.

참고항목: 기레기
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  • [1] 참고로 이 작가는 젊은 시절 권위있는 작가상을 여러차례 받았고 40대가 된 현재에는 기성작가의 반열에 들어갈 만큼의 경력과 역량을 지닌 사람인데도 이 모양이다.
  • [2] 그렇게 말했다고는 하지만, 이외수 본인도 지역일간지 기자, 교생 시절, 등단 초창기부터 결혼 초기에 이르기까지만 해도 가난함에서 벗어날 기미가 보이지 않은 삶을 살았었다.
  • [3] 왜 스누피가 나오냐면 바로 스누피가 소설가를 꿈꾸면서 언제나 자기 집 위에서 타자기로 글을 쓰며 출판사로 보내는 게 허다하기 때문이다. 그리고 늘 거부당한다. 이 책자에서 스누피가 나오는 이 만화 장면들과 같이 실제 미국 베스트셀러 작가 33명의 글이 나와 있다.
  • [4] 참고로 시드니 셀던 역시 생활고 때문에 방송 작가, 영화 시나리오 작가 등으로 먹고 살다가 50세가 넘어서 데뷔하여 인기를 끌기 시작했다. 불행 중 다행이라면 오래 살아서 베스트셀러 작가 생활을 길게 했다는 점
  • [5] 드래곤볼 같이 편집자의 개입이 성공적으로 이뤄진 경우도 있지만, 편집자의 개입과 동시에 작가가 생각해 놓은 이야기가 틀어지면서 스토리가 산으로 가는 경우가 일반적이다. 그리고 그렇게 흐트러진 이야기의 결과는...